机器人取代人类 从高风险海上钻油平台工作开始

发表于:2018-05-15 来源:Technews科技新报
关键词: 机器

各种无人科技日新月异,人们担忧机器取代人类,不过,其实机器取代的,往往是工作环境艰苦、甚至有生命危险,所以得付出高于行情的工资才能请得到人的工作。说到底,这些工作其实原本就不应该由人类来做,而是让机器来做才对。在当前,机器取代人类的脚步,也是从这类工作先开始,第一波的取代目标,就是环境相当不适合人类工作、风险也相当高的海上钻油平台作业。

海上钻油平台孤悬在外海,补给久久一次,大多数时间平台上的组员都得自力更生,由于处理石油钻井的特性,一旦发生意外事故有可能伤亡惨重,例如英国石油(BP)所属的深海地平线(Deepwater Horizon)海上钻油平台于 2010 年发生爆炸事故造成 11 人死亡,但是,钻油平台还是需要人员营运,以深海地平线而言,事故前有 126 名人员在平台上。

英国石油如今开始测试将钻油平台上一些最危险的工作改交给机器进行,过去钻油平台的管线与设备,需由专业人员冒着风险吊绳垂降,逐一视察,海上钻油平台往往有强烈海风,这样的作业可说有相当大的潜在风险,而海面下的管线与设备,则要由潜水人员潜下去视察,不仅冒着海浪、海流改变、潜水设备可能故障等危险,也拖慢了视察的进度,而人为疏失可能漏掉重要的安全问题。

在空中的设备,不再由人员冒险爬高垂降,而是改用无人机拍照视察,不仅免除了人命风险,透过高分辨率镜头与感测器,也能检查得更仔细;在海中的设备,不再由潜水人员冒险检查,而是派出磁铁机器人,以磁力吸附在管线、平台上,爬上爬下,逐一以高解像度相机摄影,并同时以超音波探头侦测,可发现管线有无微小裂缝,及早发现及早维修更换。

这些磁铁机器人一架要价 6 万美元,租用成本可能每日 600~1,000 美元,不过比起人事费用、人命损失风险,以及人为疏失导致错失维修而发生意外的损失风险,机器人还是远比人类好用可靠。英国石油自 2017 年起开始在墨西哥湾的雷马钻油平台(Thunder Horse)测试使用磁铁机器人“玛姬”(Maggie),大小跟狗一样大,英国石油用机器来避免人员暴露于危险之中,也发现机器收集资料的效率极好,无人机与磁铁机器人视察所需的时间只有人工视察的一半。另一方面,许多设备在运作中若人员进入视察会有危险,过去为了例行检视,钻油平台得要停止作业 5 到 20 天,改用机器之后,无需为了检视设备而停机。

但这不代表维修检视公司就此失业,只是人员不再需要冒生命风险亲自到钻油平台高处或海底,只要在安全的电脑屏幕前面,就能检视设备安全,而机器持续检视提供的大数据,能有助于最佳化检视的作业。只是目前机器人只能及于检视作业,一旦发现问题,机器人没有足够的力量能直接进行维修,还是要派出维修人员。

未来可能机器会进一步具备更多功能,挪威国营石油公司(Statoil)正在规划完全无人远端操控的海上钻油生产概念,诺布林钻掘(Noble Drilling)与奇异(GE)2018 年宣布共同合作推出全数位化的钻掘船,为完全无人海上钻油作业又放下了一块重要的基石。挪威国营石油公司表示,技术都已经成熟,只欠实际执行项目计划,目前还没有完全无人的海上钻油平台,但人类不需到海上冒险,只需远端操作,作业全数由机器代劳的时代,很快就会到来。

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